A3 Sky Warrior: Paus Serbaguna Pahlawan Perang Vietnam

A3 Skywarrior. Foto: wikipedia.org

Meskipun tidak semoncer phantom, Tapi ‘Paus’ ini berhasil menyelamatkan 700 pesawat selama Perang Vietnam. Jika bicara tentang pesawat Amerika dalam Perang Vietnam biasanya akan selau mengarah ke F-4 Phantom atau A-6 Intruder.

Tetapi sebenarnya ada satu pesawat yang juga memegang peran sangat penting dalam perang panjang tersebut. Pesawat itu adalah A-3 Sky Warrior  atau sering disebut ” Whale” atau paus karena ukurannya yang besar.

Pesawat memiliki panjang lebih dari 76 kaki, dan dengan lebar sayap 72 kaki dan berat lepas landas maksimum 82.000 pound. A-3 memiliki jangkauan 2.100 mil dan bisa membawa 12.800 pon muatan.


Meski  Skywarrior melakukan beberapa misi pemboman awal, pesawat ini lebih terkenal dalam misinya sebagai  pesawat tanker dan misi elektronik. Angkatan Laut mengubah 85 pesawat menjadi tanker KA-3B, dan 34 juga diberikan pod jamming  menjadi EKA-3B.

Pesawat ini tidak hanya bisa mengirimkan  banyak bahan bakar ke pesawat yang berbasis kapal induk, mereka juga membantu melakukan jamming radar musuh.

Varian Skywarrior lainnya termasuk pesawat pengintai RA-3B, platform  agresor elektronik ERA-3B, dan versi intelijen elektronik EA-3B.

Sebagai sebuah pesawat  tanker, KA-3B dan EKA-3B tidak hanya memungkinkan pesawat untuk menyerang lebih dalam ke wilayah Vietnam Utara. Tanker ini juga memberi pesawat bahan bakar pesawat  untuk kembali pulang  dalam beberapa kasus setelah menderita kerusakan serius.

Baca Juga:  Presiden Duterte Minta Indonesia 'Ledakkan' Bajak Laut di Perairan ASEAN

Sejarawan penerbangan  Joe Baugher mencatat bahwa sebanyak 700 pesawat Angkatan Laut dan Korps Marinir mungkin telah diselamatkan oleh kemampuan tanker Paus ini.

Varian  terakhir A-3 yakni, EA-3B masih  terlibat dalam  Operasi Badai Gurun pada tahun 1991 dengan VQ-2 sebelum mereka pensiun. Tetapi airframes E-3 masih terbang   sebagai R&D for avionics  sampai 2011. Tidak buruk untuk sebuah pesawat yang terbang pertama kali pada tahun 1952.

Be the first to comment

Tinggalkan Balasan