Kalah Memalukan, China Lupakan Para Veteran Perang China vs Vietnam

Tahun ini menandai peringatan 40 tahun dimulainya perang Sino-Vietnam tetapi tidak akan ada peringatan di Beijing.

Mantan prajurit mengatakan mereka hanya ingin diakui untuk pengorbanan yang mereka dan 7.000 yang meninggal – banyak dari mereka remaja – untuk negara mereka.

Bagi seorang pensiunan tentara Cina, Zhong Jianqiang, pertempuran China-Vietnam 1979 merupakan kenangan yang sudah lama, tetapi perjuangannya untuk memperoleh kembali martabat dan keadilan terus berlanjut.

Sekarang berusia 60 tahun, Zhong termasuk di antara 300.000 tentara Tentara Pembebasan Rakyat yang bertempur dalam perang perbatasan berdarah yang merenggut nyawa hampir 7.000 rekannya. Meskipun konflik utama berlangsung kurang dari sebulan, bentrokan berlanjut sepanjang 1980-an sampai normalisasi hubungan antara kedua tetangga pada 1991. Pada 17 Februari 1979, tentara PLA menyeberang ke Vietnam utara untuk melaksanakan apa yang dikatakan Beijing sebagai misi “untuk menghajar Vietnam yang tidak tahu berterima kasih” pelajaran itu diberikan saat mereka (Vietnam) memerangi Khmer Merah (sekutu China) di Kamboja.


China sangat marah ketika Hanoi memutuskan hubungan diplomatik dengan Beijing – dengan mendukung Moskow – setelah Mao Zedong menolak permintaan Hanoi untuk pinjaman 10 miliar yuan (1,5 miliar dolar AS). Menurut China, pihaknya telah memberikan senjata senilai 1,3 miliar yuan kepada Vietnam dan menyediakan 320.000 tentara untuk membantunya memerangi Amerika. Sementara kedua belah pihak kemudian mengklaim kemenangan, para sejarawan umumnya setuju bahwa misi China tidak berhasil karena mereka menderita jumlah korban (meninggal dan luka2) yang besar dan fakta menunjukkan bahwa mereka gagal menghentikan pendudukan Hanoi di Kamboja.

Sebuah foto propaganda, tampak pasukan China ditawan pasukan wanita Vietnam selama konflik.

Akibatnya, Beijing memilih “diam” jika menyinggung tentang perang tersebut, selama empat dekade terakhir dan menurut Zhong, yang sekarang tinggal di kota selatan Guangzhou, tidak ingin mereka yang pernah berjuang di perang singkat itu untuk memperingati ulang tahun ke-40, yang jatuh pada hari Minggu.

“Pemerintah mengontak telepon saya dan mengawasi setiap gerakan saya,” katanya dalam sebuah wawancara. “Jadi saya kemudian tidak ambil bagian dalam acara publik untuk peringatan itu, hal itu lebih karena saya tidak ingin menimbulkan masalah.”

Veteran di bagian lain negara itu juga mengatakan mereka telah diperingatkan untuk menjauh dari pertemuan umum dan segala bentuk kegiatan peringatan. Para Veteran diperingatkan untuk tidak merusak pesta ulang tahun yang ke 91 untuk PLA. “Saya dapat memahami [kekhawatiran pemerintah] karena [mereka takut] pertemuan publik besar akan berubah menjadi protes dan itu akan membuat mereka kesulitan,” kata Hu Wei, yang mengepalai sekelompok veteran di Changsha, ibukota provinsi Hunan, China tengah.

Cina memiliki sekitar 57 juta veteran perang dan mereka secara tradisional dihormati oleh media pemerintah. Namun dalam beberapa tahun terakhir, ada seruan yang berkembang untuk memperjuangkan perawatan yang lebih baik bagi para personel militer yang sudah pensiun.

Baca Juga:  Kapal Destroyer Aegis Pertama AL Australia Mulai Berlayar

Bagi banyak orang, masalahnya dimulai dengan program pemerintah untuk merampingkan PLA, yang mengakibatkan PHK besar-besaran dan membuat otoritas lokal berjuang untuk mencari pekerjaan bagi ratusan ribu tentara yang dinonaktifkan. Sebagai hasil dari apa yang mereka lihat sebagai diskriminasi, ribuan veteran turun ke jalan di kota asal mereka sebagai protes. Ketika itu gagal menghasilkan hasil yang diinginkan, mereka menuju ke Beijing tetapi dihadapkan dengan perlawanan keras dari pasukan keamanan negara dan dipaksa untuk kembali ke rumah.

Meskipun dipaksa mundur, ribuan veteran melakukan protes lima hari di kota pantai Zhenjiang di provinsi Jiangsu pada Juni, hanya beberapa minggu setelah pemerintah membuka Departemen Urusan Veteran yang baru dengan tujuan memberikan dukungan kebijakan bagi mantan prajurit dan wanita, serta menawarkan mereka pelatihan keterampilan baru dan membantu menemukan pekerjaan alternatif.

Kementerian dibuka pada April setelah beberapa tahun protes (termasuk pada 2017 dimana demonstrasi damai di luar markas Komisi Militer Pusat – badan militer top China – di Beijing ketika para pemimpin PLA mengadakan forum pertahanan tingkat tinggi dengan perwakilan dari sekitar 60 negara).

Para veteran perang China vs Vietnam melakukan unjuk rasa karena dianggap aib negara

Setelah kekerasan di Beijing pada bulan Juni, Kongres Rakyat Nasional pada bulan Juli mengesahkan undang-undang veteran yang baru. Terlepas dari penciptaan kementerian dan undang-undang baru, banyak pemimpin veteran mengatakan bahwa mereka dan orang-orang yang mereka wakili belum melihat perubahan positif. “Hubungan antara veteran dan pemerintah daerah sebenarnya memburuk setelah protes pada Juni,” kata seorang sejarawan militer dan mantan prajurit dari Shanghai yang meminta untuk tidak disebutkan namanya. “Pimpinan militer memerintahkan pihak berwenang setempat untuk memberikan dukungan keuangan kepada para veteran, tetapi dengan ekonomi yang melambat, mereka kesulitan untuk melakukannya.”

Bagi banyak veteran, perdebatan bukan hanya soal uang. Sebaliknya, mereka ingin diakui untuk peran yang mereka mainkan dalam memperjuangkan negara mereka. Menurut seorang Sejarawan militer, yang juga ikut bertempur dalam bentrokan perbatasan melawan pasukan Vietnam pada tahun 1984, mengatakan kurangnya pengakuan resmi atas kontribusi para veteran dalam perang Tiongkok-Vietnam adalah alasan utama mengapa mereka melanjutkan perjuangan mereka dengan pihak berwenang.

Mantan tentara lain yang merupakan bagian dari unit logistik selama konflik Vietnam dan meminta untuk tidak disebutkan namanya karena takut akan pembalasan mengatakan bahwa setelah perang, baik prajurit dan petugas reguler harus menghadiri konferensi di mana sekitar 300 dari kawan-kawan mereka yang sempat ditangkap selama perang melawan Vietnam dipermalukan di depan umum.

“Semua prajurit yang ditangkap kemudian dicopot dari status militer mereka, yang berarti mereka kehilangan segalanya dan keluarga mereka benar-benar menderita,” katanya.

“Sejujurnya, hidup sangat mengerikan bagi tentara yang ditangkap dan mereka yang menderita cedera selama perang, ”katanya, karena mereka tidak digolongkan sebagai pejuang dan karenanya tidak mendapatkan pensiun.

Baca Juga:  Mesir Dan Qatar Borong Senjata 1 Milyar Dollar Dari Amerika

Sementara itu veteran lain yang bertempur dalam perang menyalahkan kerugian besar – selain 7.000 kematian sekitar 15.000 tentara diperkirakan telah terluka – pada para pemimpin mereka, yang mereka tuduh meremehkan kekuatan lawan. Yang lain berbicara tentang kurangnya pelatihan dan pemahaman yang buruk tentang metode pertempuran modern karena Cina baru saja muncul dari Revolusi Kebudayaan yang telah berlangsung selama satu dekade.


Banyak dari para veteran itu baru berusia 17 atau 18 tahun ketika mereka dikirim untuk bertempur, dan sebagian besar hanya menerima pelatihan militer dasar selama beberapa bulan, kata mereka. Prajurit logistik mengatakan mempertahankan rantai pasokan ke garis depan mengalami masalah segera setelah perang dimulai, sebagian besar karena komunikasi yang buruk. “Kami seharusnya mengirim pasokan kepada mereka, tetapi gerakan mereka segera terdeteksi oleh musuh karena mereka menggunakan peralatan komunikasi yang benar-benar terbelakang dari tahun 1950-an,” katanya.

Pemimpin kelompok veteran di Beijing, yang juga meminta namanya tidak disebut, mengatakan bahwa karena orang-orang yang tewas dalam perang Tiongkok-Vietnam tidak diakui oleh PLA, maka mustahil mendapatkan dana pemerintah untuk merawat kuburan mereka, yang sebagian besar tersebar di sekitar daerah terpencil di sepanjang perbatasan antara kedua negara. Dia dan rekan-rekannya sangat bergantung pada amal publik untuk menutupi biaya pekerjaan pemeliharaan, katanya.

Hu dari Changsha mengatakan bahwa ia dan para veteran lainnya akan mengunjungi kuburan rekan-rekan mereka yang jatuh begitu ulang tahun PLA berlalu. “Banyak dari mereka baru berusia 18 atau 19 ketika mereka meninggal dan mereka belum menikah,” katanya. “Sebagian besar orang tua mereka pergi dan kami tidak tahu berapa lama lagi kami akan dapat mengunjungi makam mereka karena kami juga semakin tua. “Lebih sedikit dari kita yang datang ke pertemuan kita, yang merupakan satu-satunya tempat kita bisa mendapatkan pengakuan dan kenyamanan,” katanya.

Zhong, yang mengatakan bahwa ia telah mengajukan petisi ke Beijing hampir 10 kali untuk perawatan yang lebih baik, mengatakan ia akan terus memperjuangkan kehormatannya dan kawan-kawannya. “Kami layak dihormati dan bisa hidup bermartabat karena Tiongkok menjadi lebih kaya dan kuat,” katanya.

Antony Wong, seorang pengamat militer yang berbasis di Macau, mengatakan pemerintah dan militer harus mengeluarkan permintaan maaf publik kepada para veteran perang Sino-Vietnam, dan memberi mereka kehormatan dan pengakuan yang layak mereka dapatkan. “Beijing harus mengakui kontribusi mereka kepada negara, dan fakta bahwa mereka menderita karena kepemimpinan yang buruk”, katanya. “Hanya permintaan maaf yang bisa menghentikan mereka dari mengorganisir protes, dan membantu menyembuhkan luka mental dan fisik mereka.”

Sumber:

https://www.scmp.com/news/china/military/article/2186515/veterans-chinas-war-vietnam-say-they-are-too-afraid-remember

Be the first to comment

Tinggalkan Balasan